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總是過度正向?小心,長期戴上快樂面具,會讓你更憂鬱沮喪

發表時間:2023-01-13 點閱:1612
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Photo by Mark Daynes on Unsplash
 
當時只有八名學生選課。應該說,一開始的時候是八名學生,但是其中有兩個學生後來退選了。老實說,這種情況讓我的自我受創。有一天,我在大學部的一個宿舍餐廳吃午餐,有一位我認識但是不在我班上的學生走了過來。他對我說:「塔爾,我可以跟你同桌嗎?」我說:「當然可以。」

於是他坐了下來,說道:「我聽說你在教一門關於快樂學的課」我回答:「沒錯,這門課和正向心理學有關。」

他連忙補充道:「你知道嗎,我的室友有選你的課,所以你最好小心一點。」

「小心一點?為什麼?」我問。

「因為,」他回答:「如果我看到你不開心,我會告訴他的。」

第二天,當我在課堂上向我那六個學生講話時,我提到了那次的談話:「你們知道嗎,我最不希望你們這樣想的一件事,就是我永遠都是快樂的,或者認為到了今年年底,你的情緒將一直維持在高點。」這位學生所說的那段話,背後有一個假設──幸福的人生必須沒有悲傷或是任何其他不愉快的情緒,而這正是一種普遍的假設。

事實上,只有兩種人不會經歷痛苦的情緒,例如悲傷、憤怒、沮喪、嫉妒或焦慮。第一種是精神病患者。精神病患者無法體驗人類的全部情緒,那是他們的限制。第二群無法感受到痛苦情緒的人,是那些已經死亡的人。

如果你正為痛苦的情緒所苦,這是一個好兆頭。這意味著:一、你不是精神病患者;二、你還活著。

在跟我學生的那位室友共進午餐後不久,我第一次出現「允許自己順應人性」(the permission to be human)的想法。從那時候起,我便開始把它視為更快樂的人生的基本支柱。「允許自己順應人性」,就是允許自己感受任何的心境,包括所有的情緒,無論這些情緒多麼令人痛苦。給予自己這種許可,就是承認我現在有這種感覺,但是那沒關係,或者正如黛咪.洛瓦托(Demi Lovato)所說的:「不好也沒關係。」

允許自己順應人性,可能展現在允許自己出現對於感染冠狀病毒的恐懼;或者對於被炒魷魚的焦慮;擔心孩子在學校落後;親愛的家人的就醫診斷讓你心碎;無法旅行的挫折;下一次野火或是颶風不知何時會襲擊你的社區的不確定性;與朋友失去聯繫的傷悲;嫉妒你的前任現在過得有多好;還有煩人的、不知道已經發生過多少次的,除了你以外,家裡其他人都沒有把碗放進洗碗機裡。還有憤怒,你一點也不想跟它扯上關係,不管起因是什麼。但是,與其把這樣的情緒阻擋在外,最好的做法是接納情緒,讓它自然流淌。

我們通常並不會平等對待我們所有的情緒。我們歡迎快樂的情緒,但卻試圖阻擋那些位痛苦端的情緒湧進。痛苦的情緒通常被稱為「負面」情緒,印證了我們對於這些情緒普遍存在的不利態度。

有部分的問題在於,我們假設其他人一直都過著美好的生活,尤其是在當今社交媒體至高無上並推波助瀾的世界中,更是如此。我們相信每個人就算不是一直過著興高采烈的日子,至少過得很精采,或者過得很不錯,只有自己似乎是唯一無法跟大家表現一致的異類。

然而,我們並不想顯得異常,因此我們隱藏我們的悲傷,我們隱藏我們的焦慮和恐懼。你好嗎?我很好,你呢?我們決心戴上幸福快樂的面具,結果卻弄巧成拙──我們正在助長一個導致我們沮喪憂鬱的大騙局。
 

►►本文摘自:《更快樂的選擇:哈佛史上最受歡迎的正向心理學,5個面向鍛造反脆弱韌性,建立心理復原力!